We zien dat je waarschijnlijk onze advertenties blokkeert. RTLZ.nl heeft de inkomsten uit advertenties nodig om goede, onafhankelijke verhalen te blijven maken. Ook kan het zijn dat door het gebruik van een adblocker bepaalde functies op de website niet goed werken. Maak je een uitzondering voor onze pagina's? Voor meer informatie, klik hier.
Tech

Het internet van Noord-Korea: veel censuur en soms porno

Daniël Verlaan • 18 augustus 2017 16:13 @danielverlaan

Het internet van Noord-Korea: veel censuur en soms porno
Beeld © Getty

De term 'open internet' is voor de gemiddelde Noord-Koreaan een onbekend begrip. Maar er is wel degelijk een internetverbinding in het geïsoleerde land: de elite checkt overdag Facebook en kijkt 's avonds porno, de rest van de inwoners stuit op een berg censuur en propaganda.

'Kim Jong Un overziet lancering ballistische raketten' 
'Kim Jong Un bezoekt boerderij'
'Kim Jong Un bekijkt nieuwe medische fabriek'

Het zijn een paar headlines van de officiële nieuwswebsite van Noord-Korea, die ook voor jou te bezoeken is. Het is één van de weinige websites waar inwoners van Noord-Korea toegang tot hebben.

Kwangmyong

De websites zijn te bezoeken via Noord-Korea's eigen internet, genaamd Kwangmyong. Dat kun je eigenlijk geen internet noemen, want het biedt enkel toegang tot paar websites. De rest van het open internet zoals wij dat kennen, wordt voor de gewone burgers geblokkeerd.

Kwangmyong biedt tientallen websites aan. Zo kun je browsen naar een site met allerlei recepten voor gerechten of de website van de universiteit van Pyongyang​ bezoeken. Ook is er een Noord-Koreaanse emaildienst beschikbaar en boek je via de website van Air Koryo vliegtickets.

Bijna alle websites zijn in het land gemaakt, maar de in juni gelanceerde website van het Noord-Koreaanse ministerie van Buitenlandse Zaken maakt opvallend genoeg gebruik van WordPress: het systeem waar miljoenen websites van over de hele wereld op draaien.

Zo ziet de nieuwswebsite van de Noord-Koreaanse krant Rodong eruit. Tekst loopt door onder afbeelding.

Computers en smartphones

De meeste Noord-Koreanen bezoeken deze websites door een vaste computer met internet op te zoeken, zoals de bibliotheek, universiteit of een internetcafé. Bijna niemand van de 25 miljoen inwoners heeft een computer thuis staan.

Opvallend genoeg zijn er wel 4 miljoen smartphones in omloop, zo blijkt uit onderzoek van beveiligingsbedrijf Recorded Future, dat het internetverkeer van Noord-Korea monitort. Deze smartphones zijn verbonden met het nationale 3G-netwerk waarmee ze toegang krijgen tot de websites van Kwangmyong.

Noord-Koreaans Android

De smartphones die in Noord-Korea worden verkocht zijn gemaakt in China en worden vervolgens door de nationale provider Koryolink verkocht. Deze apparaten draaien op een aangepaste versie van Android waarop een reeks standaard-apps staan geïnstalleerd, zoals een browser en een telefoon- en sms-app.

Als je een nieuwe app wilt installeren dan ga je naar een speciale winkel, zo vertelt Erick Tseng, directeur van mobiele producten bij Facebook. Hij was acht dagen in Noord-Korea en schrijft in een uitgebreide blogpost dat Noord-Koreanen moeten betalen om de winkel een nieuwe en door het land goedgekeurde app te laten installeren.

Kim Jong Un heeft ook een smartphone, naar verluidt een HTC Butterfly (beeld: Korean Central News Agency, tekst loopt onder foto door)

Kim Jong Un heeft langs de grens met China apparatuur geplaatst waardoor smartphones niet met een Chinees mobiel netwerk kunnen verbinden. Op die manier zouden Noord-Koreanen namelijk via hun smartphone het echte internet op kunnen gaan.

Soms lukt dat ook, maar dan nog blijft het internet beperkt: ook China bepaalt wat mensen in het land wel en niet op het web kunnen zien.

In onderstaande video zie je een Noord-Koreaanse smartphone in actie. Tekst loopt onder video door.

Illegale content

Toch lukt het een klein deel van de Noord-Koreanen om op een andere manier toegang te krijgen tot verboden content, zoals wereldnieuws, Hollywood-films en Zuid-Koreaanse soapseries. Dat gebeurt voornamelijk door het smokkelen van usb-sticks. Het project Flash Drives for Freedom van de nonprofit Human Rights Foundation wil dit jaar meer dan 50.000 usb-sticks het geïsoleerde land in krijgen.

De usb-sticks worden onder andere met drones het land in gesmokkeld. Daar wordt de informatie verspreid, waarvoor de persoon met de gevonden usb-stick meestal een kleine vergoeding krijgt. De Human Rights Foundation roept mensen op om hun oude usb-sticks te doneren, waar naast Westerse films en series onder andere Wikipedia-artikelen en interviews met Noord-Koreaanse deserteurs op staan.

Als je wordt gepakt met zo'n usb-stick of deze bestanden op je telefoon, stuurt de Noord-Koreaanse overheid je voor enkele jaren naar een strafkamp. Ook worden computers en smartphones voorzien van software waarmee kan worden bijgehouden welke bestanden er van welke telefoon zijn gekopieerd, schrijft The Economist. Op die manier proberen ze verspreiders van deze usb-sticks op te pakken.

Facebook en porno

Toch is het voor de elite mogelijk om toegang te krijgen tot het normale internet. Wat die elite inhoudt, is een beetje onduidelijk. Sommige onderzoeken spreken van de 'kringen rondom de leiders van Noord-Korea' tot 'een paar families'.

Maar zoals het onderzoek van Recorded Future laat zien: sommige Noord-Koreanen gaan wel degelijk het openbare internet op, via de internetkabel die langs China loopt.


Studenten in Pyongyang hebben computerles (beeld: AFP, 2016)

En wat doen Noord-Koreanen dan op het internet? Nou: grotendeels hetzelfde als wij westerlingen. Ze checken regelmatig Facebook en Twitter, kopen spulletjes op Amazon en bekijken video's op Youku Tudou, een soort Chinese YouTube. 

Daarnaast houdt deze kleine groep Noord-Koreanen ook van games en porno. Volgens Recorded Future spelen ze vooral het gratis oorlogspel World of Tanks.

De pornovoorkeur van Noord-Koreanen valt af te leiden uit de statistieken van Pornhub. Volgens de pornosite zoeken Noord-Koreanen vooral naar Chinese, Mongoolse en Koreaanse vrouwen, maar ook Zweedse dames en Japanse massageseks zijn in trek.

Bron • RTL Z / Daniël Verlaan

Gerelateerde artikelen