Life

Move over Londen, hier zijn Bristol & Bath

Kita van Slooten • 28 juli 2018 08:50 @kitavanslooten

Beeld © Destination Bristol

Steeds meer Londenaren pakken hun biezen en vertrekken naar Bristol. Waarom? Wij reisden naar de havenstad om te ontdekken wat dit voormalige piratenbolwerk zo hip and happening maakt.

Eind zeventiende eeuw stampte de beruchte piraat Blackbeard met zijn 400-koppige bende door de straten van Bristol, tegenwoordig is de sfeer een stuk gemoedelijker. De pastelgekleurde huizen langs de rivier Avon zorgen voor een vrolijke eerste aanblik van de stad, die zo'n 460.000 inwoners heeft.

Zoals het de Britten betaamt, barst de stad van de pubs, met als hoogtepunt het gezellige King Street. Maar naast een bruisend nachtleven, is er in Bristol nog veel meer te zien en beleven. Van het rauwe en artistieke Stokes Croft tot het chique Clifton. En van een boottochtje over de Avon tot een wandeling naar de imponerende hangbrug.

Miniatuurvoorbeeld

Nicholas Market
Dit is dé plek om in Bristol te lunchen. Op deze overdekte markt - een fraai staaltje Georgiaanse architectuur - kun je bij ruim twintig kraampjes terecht voor gerechten uit alle windstreken. Aan de lange rijen locals valt af te lezen dat het eten hier goed is, want veel Bristolians komen naar deze plek om hun lunch te halen. Het is immers snel, betaalbaar en heel wat lekkerder dan die zelf gesmeerde bammetjes. Vooral de falafel- en kebab-kraam zijn erg populair en wie zin heeft in iets zoets, loopt linea recta naar de dames van Ahh Toots, waar de ene na de andere prachttaart je naam roept.

Miniatuurvoorbeeld

SS Great Britain
Tussen 1845 en 1875 vervoerde de SS Great Britain meer dan 20.000 gelukszoekers van Engeland naar Amerika en later Australië. Nu ligt het passagiersschip, destijds het grootste en modernste ter wereld, weer in dezelfde werf waar ze gebouwd werd en dat geeft een bezoekje aan dit ijzeren kolos een extra dimensie. Je kunt ook onder de 'zee' van glas lopen om de onderkant van het schip en diens gigantische propeller te bekijken. De enthousiaste medewerkers van deze populaire attractie lopen rond om vragen te beantwoorden en fascinerende anekdotes te vertellen. Ook leuk: even plaatsnemen in de luxueuze eetzaal voor de eersteklas passagiers.

Miniatuurvoorbeeld

Clifton Suspension Bridge
De man achter de SS Great Britain, Isambard Kingdom Brunel, ontwierp ook de 74 meter hoge hangbrug, die voor Bristol is wat de Eiffeltoren voor Parijs is. Vanuit het centrum kun je er eenvoudig met de bus komen, maar het is in een half uurtje ook goed te lopen. Een mooi uitzicht op de Clifton Suspension Bridge - en het ravijn waar de brug boven hangt - heb je vanaf de nabijgelegen Observatory Hill. Daarna is het natuurlijk zaak om ook over de 412 meter brug te lopen. Voor mensen met hoogtevrees even slikken, zeker als je je bedenkt dat de brug destijds ontworpen was voor wat licht paardenverkeer, maar het is het angstzweet zeker waard.

Miniatuurvoorbeeld

The Ivy Clifton Brasserie
Een klein stukje wandelen vanaf de brug kom je in de chique wijk Clifton terecht, met tal van leuke winkels en cafeetjes. Hier vind je ook een vestiging van het bekende restaurant The Ivy. De brasserie is opvallend laagdrempelig: voor een diner in het weekend wordt reserveren aanbevolen, maar je kunt er elk moment van de dag binnenlopen en vragen naar een tafeltje. De bediening is voortreffelijk en het eten heerlijk. Ook maken ze hier de beste cocktails van de stad. Maar verlaat vooral het pand niet voordat je de chocolate bomb hebt geproefd, niet voor niets de bestseller op de menukaart.

Miniatuurvoorbeeld

Slapen in een caravan op het dak
Midden in de stad slapen in een caravan? Dat klinkt onmogelijk, maar niet als de desbetreffende caravan op het dak van een hotel is geplaatst. En dat is het geval bij Brooks Guest House, een zeer betaalbaar hotel dat welgeteld 5 stappen van Nicholas Market gelegen is. Perfecte locatie dus. Naast de gewone kamers staan op het dak vier 'rockets'. Deze zijn klein, maar fijn en met alles erop en eraan. Glamping voor gevorderden met als fijne toevoeging het à la carte ontbijt.

Miniatuurvoorbeeld

Banksy en andere street art
Bristol is de thuishaven van de wereldberoemde streetartist Banksky. De kunstenaar heeft verschillende komische en politieke werken op de muren van de stad achter gelaten. En hij is niet de enige. Om een goed overzicht van alle street art te krijgen, kun je de twee uur durende tour van Where the Wall doen. De wandelingen worden begeleid door gidsen die vaak zelf ook als kunstenaar actief zijn. Zo krijg je niet alleen de tofste murals te zien, maar ook de verhalen erachter en een berg aan informatie over de verschillende werkwijzen die de streetartists hanteren. De tour eindigt in de artistieke wijk Stokes Croft, waar de gemeenschapszin bloeit en een totaal andere sfeer hangt dan in de rest van de stad: een supermarktketen als Tesco is er niet welkom, de bewoners zijn trouw aan hun lokale winkels. Hier vind je ook Banksy's werk The Mild Mild West.

Miniatuurvoorbeeld

Moor Beer & lokale cider
Zoals elke zichzelf respecterende stad, heeft ook Bristol tegenwoordig meerdere bierbrouwerijen. Even buiten het centrum - 10 minuten lopen vanaf het centraal station - ligt de brouwerij met bijbehorend proeflokaal van Moor Beer, dat haar bier voornamelijk in blik aftapt. De nadruk ligt op goed doordrinkbaar bier dat barst van de smaak, dankzij de variaties aan hoppen. Een aanrader is het prijswinnende Nor'Hop. Naast deze bieren zijn ze in deze regio verzot op cider. Bij de Bristol Cider Shop in het hippe havengedeelte Wapping Wharf kun je een proeverij doen en de meest uiteenlopende ciders kopen. Allemaal lokaal en gemaakt van 100% appel. Waar al die smaakverschilen dan vandaan komen, legt eigenaar Sebastian je graag uit.

Miniatuurvoorbeeld

Bubbelen in Bath
Op slecht een kwartiertje treinen van Bristol ligt Bath. Vanuit Bristol kun je dus eenvoudig op en neer, maar er een nachtje doorbrengen is wel zo ontspannen. Want daar draait het allemaal om in de voormalige Romeinse badplaats: badderen en relaxen. Wie voor luxe gaat, boekt een kamer in spahotel The Gainsborough. Superdeluxe, maar wel een tikkeltje stijf. In het sympathieke boetiekhotel Harington's Hotel, waar ooit gefilmd is voor de detectiveserie Sherlock, is het ook goed toeven. Schattig is de hottub op de kleine binnenplaats, die je kunt reserveren om met een fles bubbels in te bubbelen.

Miniatuurvoorbeeld

Thermae Bath Spa
De trekpleister van dit kuuroord - het enige met een warme mineraalwaterbron in heel Engeland - is zonder twijfel het zwembad op het dak. Zorg dat je er vroeg op de dag bent of juist tegen sluitingstijd. Dan is het heerlijk poedelen met een mooi uitzicht over Bath. Naast de stoomkamers en een binnenzwembad heeft het Thermae Bath Spa ook een groot aanbod aan massages. Bijzonder is de Watsu-behandeling, waarbij je in een privéwarmwaterbad je ogen sluit en alles los laat. De behandelaar houdt je vast en laat je door het water glijden, terwijl er rustig rek- en strekbewegingen gemaakt worden. Zeer doeltreffend, want na afloop voelt alles in je lichaam totaal ontspannen.

Miniatuurvoorbeeld

Roman Baths
Na al dat relaxen en badderen kan er wel weer wat cultuur gesnoven worden en wie in Bath is, mag de befaamde Romans Baths, met water uit de natuurlijke warmwaterbron, niet overslaan. Ja, het is er druk, maar eenmaal binnen is de doorloop soepel en je kunt jezelf een lange rij besparen door vooraf online je entreebewijs te kopen. De baden, waarvan de constructie rond het jaar 70 voor Christus is begonnen, zijn uitstekend bewaard gebleven en het is indrukwekkend om te zien hoe geavanceerd de Romeinen het complex hebben aangelegd. De Roman Baths kunnen in de zomermaanden ook 's avonds bezocht worden. Dan ziet alles er extra magisch uit door de verlichting met fakkels.

Miniatuurvoorbeeld

Dit reisverslag kwam tot stand in samenwerking met Visit Bristol en Visit Bath.

Bron • RTL Z / Kita van Slooten