Ondernemen

Hard werken en vrolijke mensen: het leven van ballonvaarder Jan Oranje

Nikki Sterkenburg • 03 augustus 2019 09:39 @SterkNikki

Jan Oranje met zijn dochter in een luchtballon Beeld © BallonBon.nl

Jan Oranje (59) van BallonBon.nl is al 37 jaar ballonvaarder en werkt in de zomer zeven dagen per week. "Het is een zwaar beroep. Maar je hebt altijd vrolijke en blije mensen in je mandje."

Als 22-jarige werkte Jan Oranje na een chemische opleiding in een laboratorium. Nadat hij in een boekje over ballonvaarten las, besloot hij dat hij er meer over wilde weten. "Ik had een mooie opleiding gehad, maar dacht: moet ik nou echt mijn hele leven hier tussen de tafels met microscopen lopen?"

Samen met goede vriend Ron de Jong ging hij in Engeland bij een fabriek kijken. Na een jaar haalden ze de bankbediende in hun dorp over om hen een lening te verstrekken. "Vervolgens hebben we een ballon gekocht en in Nederland les genomen bij een vrouw die haar brevet al had."

Zeven dagen per week

In de zomer werkt Oranje zeven dagen per week. Overdag doet hij de boekingen en onderhoud, in de avonduren vaart hij met de ballon. In de winter is hij bezig met onderhoud, het verbeteren van de website en uitrusten.

"Gelukkig hebben we nu bijvoorbeeld een handkar met motor om spullen na een landing uit het weiland te halen. Maar zeker in de beginjaren heb ik heel veel gesjouwd en het is nog steeds wel wat werk om de ballon terug in die zak te stoppen."

Prijzen nauwelijks gestegen

Wie een nieuwe ballon inclusief mandje en gasbrander koopt, is ongeveer 85.000 euro kwijt. Daarnaast heb je nog een aanhanger en vervoer nodig om passagiers van de landingsplek terug naar hun auto te brengen. De laatste jaren is het steeds moeilijker geworden om die investering terug te verdienen. "Gelukkig heb ik veel eigen materialen al langer, dan kan het nog wel."

Om te kunnen blijven concurreren, zijn de prijzen van Oranje voor een ballonvaart sinds 2002 nauwelijks gestegen. Toch heeft hij niet overwogen om zelf ook grootschaliger te werken. "Ik moet het zelf ook nog leuk vinden."

En aan Groupon moet hij al helemaal niet denken. "Groupon belde me ooit en stelde voor om twee tickets voor de prijs van één weg te geven. Maar van dat ene ticket moet je vervolgens ook nog dertig procent aan hen afdragen. Ik heb nooit begrepen waarom ballonvaarders daarmee in zee zijn gegaan en ik ken zelfs een bedrijf dat eraan failliet is gegaan."

Beeld © ANP

Vertellen over het dorp

De reclamevaart is in de loop der jaren navenant verdwenen. "Je merkt ook dat een luchtballon minder belangstelling van mensen op de grond trekt. Als ik vroeger laag over een dorp vloog, dan kwam er soms wel 100 tot 150 man kijken of ik in de buurt zou landen. Dat is nu wel over."

Hoewel hij inmiddels 59 is, denkt hij niet aan stoppen. "Dit geeft veel vrijheid en ik heb ook niet de leeftijd dat het zo makkelijk is om iets anders te beginnen."

Het is een zwaar beroep, dat wel. "Maar je hebt altijd vrolijke en blije mensen in je mandje. Het liefst stijg ik met mensen op vlakbij hun dorp. Dan herkennen ze vanuit de lucht veel plekken en komen vanzelf de verhalen over wat er daar is gebeurd."

Zeven dagen per week

In de zomer werkt Oranje zeven dagen per week. Overdag doet hij de boekingen en onderhoud, in de avonduren vaart hij met de ballon. In de winter is hij bezig met onderhoud, het verbeteren van de website en uitrusten.

"Gelukkig hebben we nu bijvoorbeeld een handkar met motor om spullen na een landing uit het weiland te halen. Maar zeker in de beginjaren heb ik heel veel gesjouwd en het is nog steeds wel wat werk om de ballon terug in die zak te stoppen."

Bron • RTL Z / Nikki Sterkenburg